Cavan Scott im Interview zu The Rising Storm

Nachdem der zweite The High Republic-Roman The Rising Storm nun schon einige Wochen auf dem Markt ist und hoffentlich bereits von vielen von euch gelesen wurde, ist es Zeit, einen tieferen Blick auf das Werk und das Projekt als Ganzes zu werfen. StarWars.com hat sich mit Autor Cavan Scott zusammengesetzt und ihn zu dem ungewöhnlichen Bösewicht Marchion Ro, zu der Beziehung zwischen Elzar Mann, Stellan Gios und Avar Kriss und vielem mehr befragt. Wir haben das Interview für euch in voller Länge übersetzt. Aber Achtung: Ihr lest auf eigene Gefahr weiter, denn das Interview enthält Spoiler zu The Rising Storm!

StarWars.com: Marchion Ro ist der Hauptbösewicht der Nihil und steht in The Rising Storm im Mittelpunkt. Während er im ersten Roman Light of the Jedi nicht unbedingt die traditionelle Führungsrolle übernahm, kommt er in The Rising Storm richtig zur Geltung – und dabei stellen sich den Leser*innen mehr Fragen als es Antworten gibt. Wie stellst du sicher, dass er weiterhin als ikonischer Star Wars-Bösewicht funktioniert und gleichzeitig den Leser*innen eine neue Sichtweise bietet?

Cavan Scott: Ich habe anfangs wirklich damit gehadert, ob wir in seinen Kopf sehen sollten. Mein erster Instinkt war, dass wir niemals in seinen Kopf sehen sollten. Aber dann habe ich immer wieder Szenen geschrieben, in denen ich genau das tat. Weil er so faszinierend ist, und weil ich nicht wollte, dass er in dem Buch bloß eine Chiffre ist. Ich halte ihn für einen faszinierenden Bösewicht, weil er ein großartiger Manipulator ist. Er ist nicht unbedingt ein großartiger Planer, wie wir es beim Imperator oder, in gewissem Maße, bei Maul – und definitiv bei Dooku – gesehen haben. Aber er ist jemand, der die Dinge nimmt, wie sie kommen, und sehr, sehr schnell reagiert, und ich glaube, das ist es, was ihn so interessant macht und was ihn so unheimlich macht. Denn er ist sehr schwer zu schlagen. Wenn man denkt, dass man ihn zu Fall bringt, ersinnt er sofort einen neuen Plan. Und er kann schnell Entscheidungen treffen und wird immer, meistens, am Ende die Oberhand behalten. Ich denke, es wird faszinierend sein, wenn wir mehr in seine Vergangenheit eintauchen, um herauszufinden, warum das so ist.

Ja, ich dachte also zu Beginn, dass ich niemals in den Helm hineinschauen würde, und habe mich dann dabei ertappt, wie ich es immer wieder getan habe. Und ich war selbst überrascht, wie er die Welt sieht und mit welchen Leuten er spricht. Man möchte sich von seinen Figuren überraschen lassen, und Marchion Ro hat mich definitiv überrascht. Und es gibt einige Teile der Beziehung zu seinem Vater, die immer noch da sind. Das eröffnet viele Möglichkeiten für die Zukunft.

StarWars.com: Die teuflischen Pläne von Marchion Ro für den Republic Fair sind ein zentraler Bestandteil von The Rising Storm. Und der Fair selbst fühlt sich sehr lebensnah an – er erinnert an Disneyland oder sogar an eine Star Wars Celebration. Du erweckst diese Welt des Fairs zum Leben und baust die Spannung vor dem massiven Nihil-Angriff auf, indem du zwischen unseren Haupthelden und den normalen Jahrmarktsbesuchern hin und her springst. Warum war dir diese besondere Balance für diese Geschichte so wichtig?

Cavan Scott: Weil es in diesen Geschichten nicht nur um die Jedi gehen kann, weißt du? Es geht um Konsequenzen. Die Nihil und das, was sie zu tun beschließen und auch warum sie sich dazu entschließen – der gesamte Handlungsverlauf, der Marchion Ro zu der Entscheidung führt, dass sie Valo angreifen werden, und dann auf der anderen Seite die Jedi und die Republik und der Kanzler. Sie überschätzen, womit sie durchkommen können und was der Republic Fair sein wird… man muss sehen, welche Auswirkungen das auf reale Menschen haben wird.

Und ich habe an die Olympischen Spiele in London zurückgedacht und an den Olympiapark und die Aufregung in diesem Raum, und ja, wenn man in Freizeitparks und auf Conventions geht – und ich gehe seit Jahren auf Conventions -, kann man sich vorstellen, was für ein Chaos an einem solchen Ort herrschen würde, wenn etwas passiert. Und wir sehen solche schrecklichen Momente in den Nachrichten, wenn bei öffentlichen Veranstaltungen etwas Schlimmes passiert. Ich wusste, dass ich nicht viel Zeit mit diesen Leuten verbringen konnte, weil ich größere Geschichten mit den Hauptfiguren hatte, die ich erzählen musste. Aber ich musste zeigen, warum sich die Jedi für die Rettung der Stadt engagieren sollten. Nicht nur, weil es diese abstrakte Sache ist, dass viele Leute hier sind, dass es eine Feier ist, dass es um die Republik geht – „wir sind alle die Republik“ – aber nein, es geht um das Kind, das einen Ronto Wrap oder was auch immer es war, haben will und seine Mutter nervt. Es geht um die Familien, die sich streiten, weil sie dorthin wollen und eigentlich auf der anderen Seite des Parks sein sollten. Und um die Leute, die wirklich nicht wissen, dass da etwas auf sie zukommt. Das steht in der besten Tradition der Katastrophenfilme. Das sind die Momente, die man sieht. Und das sind die Momente, die es real machen.

Man verbringt nicht unbedingt viel Zeit mit ihnen, aber man weiß einfach, dass man einen Einblick in das Leben bekommt, den man wiedererkennt. Ich glaube, das war mir wichtig. Als jemand, der jetzt Vater kleinerer Kinder ist, weiß ich, wie schrecklich es wäre, zu denken: „Ich habe meine Familie an diesen Ort gebracht, und etwas wirklich Schreckliches ist passiert.“ Ich glaube nicht, dass Stars Wars der richtige Ort ist, um sich 400 Seiten lang darauf zu konzentrieren und diese Geschichte zu erzählen, denn das ist eine ganz, ganz andere Art von Erzählung. Aber um diesen Ereignissen Konsequenzen und eine Bedeutung zu geben, muss man diese Leben berühren. Denn dann bekommt man diese Momente, in denen man merkt: „Ja, wir sind im Weltraum, ja, wir sind auf verschiedenen Planeten, ja, es gibt Raumschiffe, die vom Himmel fallen, aber es gibt auch echte Menschen, auf denen sie landen.“ Und ich denke, das ist es, was bei dieser Art von Geschichten wichtig ist.

StarWars.com: Du hast mehrmals „Konsequenzen“ erwähnt. Im Chaos des Nihil-Angriffs auf den Republic Fair sehen wir, wie Elzar Mann mit einigen ziemlich ernsten Konsequenzen konfrontiert wird, als er die dunkle Seite berührt. Wir haben zwar schon öfter Jedi mit der dunklen Seite flirten sehen, aber wie hast du diesen Moment mit Elzar angegangen, um ihn einzigartig zu machen?

Cavan Scott: Ich wollte einen Jedi beleuchten, der zu weit geht und, ja, wie du sagst, die dunkle Seite berührt, und dann ergründen, wie er darauf reagiert. Ich denke, es war wichtig zu zeigen, dass Jedi Reue empfinden können und dass sie auch planen können, danach etwas zu verändern und wiedergutzumachen. Man sagt uns, wenn du diesen Weg einmal eingeschlagen hast, wird die dunkle Seite für immer ein Teil deines Lebens sein. Aber wie viele von uns haben in ihrer Vergangenheit, vor allem als wir jünger und vielleicht etwas übermütiger waren, Dinge getan, von denen wir wünschten, wir könnten sie ändern, aber man muss darüber hinwegkommen. Und man muss daraus lernen. Und ich denke, wenn unsere Helden echte Helden sein sollen, müssen sie auch diese Momente haben. Ich wollte einen Jedi haben, der die dunkle Seite berührt, der mit ihr flirtet, in bester Absicht – denn genau dann ist die dunkle Seite am gefährlichsten. Wir haben das schon bei Dooku und Anakin gesehen – die dunkle Seite nutzt die besten Absichten gegen die Menschen, die sie haben. Und das ist genau das, was mit Elzar passiert. Er ist nicht völlig schuldlos. Aber gleichzeitig wird ihm im selben Moment, in dem es passiert, klar, was er getan hat. Und er will diese Erfahrung dann nicht weiter vertiefen. Er erkennt, dass er etwas dagegen tun muss. Und er will um Hilfe bitten. Ich denke, es ist faszinierend, einen Helden zu erkunden, der um Hilfe bittet. Es erlaubt uns, die Beziehung zwischen Elzar und Stellan zu beleuchten und die Tatsache, an wen man sich wendet, wenn man sich selbst enttäuscht hat und [erkennt], wie gefährlich der Weg ist, auf dem man sich befindet. Die Ruhe und den Gemütszustand zu haben, zu einem Freund zu gehen und zu sagen: „Ich brauche Hilfe“ – das war etwas, das ich einbauen wollte. Das ist etwas, worauf wir in Zukunft aufbauen können.

StarWars.com: Wo wir gerade von der Beziehung zwischen Elzar und Stellan sprechen… in Light of the Jedi sehen wir die Geschichte von Elzar und Avar, aber The Rising Storm ist eigentlich die Geschichte von Elzar und Stellan. Wir haben diese drei noch nicht zusammenkommen sehen, was Elzar zum Bindeglied zwischen den beiden macht. Was sollen die Leser deiner Meinung nach aus der Beziehung zwischen Elzar und Stellan mitnehmen, was wir in der Beziehung zwischen Elzar und Avar vielleicht noch nicht gesehen haben?

Cavan Scott: Ich denke, es ist wichtig, dass man ein anderer Mensch ist, je nachdem, mit wem man zusammen ist. Man kann dieselbe Person sein, aber man zeigt eine andere Seite von sich. Und ja, wir haben die drei noch nicht zusammen gesehen, und ich denke, das wird sehr interessant werden, wenn wir sie endlich zusammen sehen, denn wir wissen, wie die Einzelteile funktionieren, und es wird eine ganz andere Dynamik sein, wenn sie alle zusammen in einem Raum sind.

Offensichtlich hat Elzar sehr tiefe Gefühle für Avar. Und wenn man die Bücher gelesen hat, weiß man, dass es nicht nur einseitig ist. Aber Avar ist Avar, und sie folgt dem Weg, von dem sie glaubt, dass er für sie bestimmt ist. Das tut auch Stellan, bis zu einem gewissen Grad. Und Elzar ist vielleicht derjenige, der sie beide menschlich macht. Ob das nun daran liegt, dass er derjenige ist, der Hilfe braucht, oder daran, dass er derjenige ist, der ihre Seifenblase zum Platzen bringt und sagt: “ Denkt daran, wir haben uns gekannt, wir haben im Tempel Dinge gestohlen und Unfug angestellt“ – noch einmal, er ist für alle drei der, der sie menschlich macht, denke ich. Er erinnert sie alle, inklusive sich selbst, daran, dass man sich nicht zu wichtig nehmen darf, dass man sich nicht zu ernst nehmen darf.

Außerdem wollte ich die Freundschaft zwischen zwei Jungs im Orden erforschen und herausfinden, wie es ist, wenn man als Einzelner in einer Gruppe das Gefühl hat, zurückgelassen worden zu sein, weil man sich immer sagt: „Ich bin kein Teil hiervon, ich kann mein eigenes Ding machen“ – aber dann werden deine beiden besten Freunde plötzlich befördert und du stehst da und fragst dich: “ Und was mache ich jetzt?“ Denn ich glaube, viele von uns haben das schon erlebt.

Es gibt so viel, was man an diesen drei entdecken kann. Sie sind sich sehr ähnlich und gleichzeitig auch sehr, sehr unterschiedlich. Das gab mir die Möglichkeit zu zeigen, dass Stellan der Posterboy der Jedi ist, und er gab mir drei Möglichkeiten, ihn zu betrachten: Man hat die Art und Weise, wie andere Leute ihn sehen, die sich sehr davon unterscheidet, wie er sich selbst sieht, und auch davon, wie Elzar ihn sieht, denn Elzar kennt ihn wahrscheinlich besser als jeder andere, einschließlich er selbst. Diese Art von Dynamik hilft wirklich dabei, verschiedene Aspekte einer Figur zu erkunden.

StarWars.com: Abgesehen von Stellans Romandebüt lernen wir in The Rising Storm viele neue Figuren kennen, darunter auch einige prominente queere Vertreter wie Ty Yorrick, die Ex-Jedi, die zur Monsterjägerin geworden ist, Kitrep, den Sohn von Kanzlerin Soh, und Jom, den Sohn des Bürgermeisters von Lonisa City. Warum ist es für dich als Autor der Hohen Republik so wichtig, diese Art von Sichtbarkeit zu zeigen?

Cavan Scott: Weil es, um das nochmal zu sagen, um unglaubliche Dinge geht, die Menschen passieren, die ein ganz normales Leben führen. Und für mich ist die Welt, in der ich lebe, die Welt, die ich um mich herum sehe. Ich möchte diese Geschichten in die Welten, die ich erschaffe, einbinden, sei es in Star Wars oder anderswo. Und was mir wichtig war: Ich wollte nicht, dass ihre Geschichten nur aufgrund ihrer Sexualität zu Geschichten werden. Und ich glaube, dass viele Leute sich daran aufhängen, dass wir über diese Figuren sprechen und sagen: „Sie sind wegen ihrer Sexualität da“, aber nein, es ist die Geschichte, in der sie zufälligerweise leben.

Die Geschichte von Kip und Jom, das hätten sehr gut auch ein Junge und ein Mädchen sein können, oder zwei Mädchen. Das Wichtige ist, dass er ein Junge ist, der auf irgendeine Weise unglaublich entfremdet und außerhalb seiner Komfortzone ist, der sich in seiner eigenen Haut nicht wohl fühlt und der jemanden findet, der ihn komplett macht. Und das war kein großes Statement – es war einfach die Geschichte, die sich ergab, als ich diese Figuren schrieb. Das war ihre Beziehung. Denn es ist eine Beziehung, die ich bei meinen Freunden sehe, es ist eine Beziehung, die ich in meiner Umgebung sehe, und es ist eine Beziehung, die wir alle in unseren Umgebungen kennen. Und ich denke, das sollte auch Teil der weit, weit entfernten Galaxis sein.

StarWars.com: Von zwei Jungen, die auf dem Republic Fair ihre Liebe finden, bis hin zum herzzerreißenden Ende mit einem Cliffhanger nimmt The Rising Storm die Leser*innen wirklich mit auf eine Reise. Und wir können natürlich kein Spoiler-Interview führen, ohne über dieses Ende zu sprechen! Du erwähntest bereits, dass Bell Zettifars Geschichte des Verlustes ein wichtiger Teil seines Handlungsbogens war, den du unbedingt erforschen wolltest. Wir sehen, wie sich das fast auflöst, als er endlich wieder mit seinem Meister, Loden Greatstorm, vereint ist. Aber auf der letzten Seite wird ihm dann alles wieder weggenommen. Warum hast du diesen schmerzhaften Weg für Bell und Loden gewählt?

Cavan Scott: Weil man seine Figuren in die schlimmstmöglichen Situationen bringt. Das muss man immer tun. Also – wir befinden uns auf Spoiler-Territorium – Loden sollte immer schon ein solches Ende haben. Als Loden erschaffen wurde, war dieser Moment in der Zukunft für ihn vorgesehen. Es gab einen Moment, in dem ich mich gefragt habe: „Ist Bell derjenige, der ihn in diesen letzten Momenten findet?“ Aber ja, man will den Leser*innen den Boden unter den Füßen wegziehen, und es gibt [diesen] Moment der Freude, als Lodens Lichtschwert in seine Hand fliegt und er sagt: „Zeig mir, wo die Bösewichte sind“, und man denkt sich: „Sie sind zurück! Und es wird alles gut für sie!“ Und Loden geht es offensichtlich sehr schlecht. Aber man denkt, dass alles gut wird, und es ist ein bisschen ein falscher Sieg. Denn man braucht diesen letzten Moment.

Und dieser Moment… ist so zentral für alles, das wir für The High Republic geplant haben. Diese letzte Seite entstand direkt an den ersten Tagen, als wir über The High Republic diskutierten. Und, wie ich schon sagte, armer Loden. Das war schon immer sein Schicksal. Und ich wollte das wirklich unterstreichen. Und ich wollte diesen Schmerz unterstreichen. Und auch vielleicht – ich weiß nicht, ob das in Zukunft ein Trost für Bell sein wird – aber er durfte noch ein weiteres Mal an der Seite seines Meisters kämpfen. Ich weiß nicht, ob es das besser oder schlechter macht. Wir werden wohl abwarten müssen.

StarWars.com: Dürfen wir es überhaupt wagen, zu fragen, was der Leveler ist?

Cavan Scott: [lacht] Ihr könnt fragen! Aber ich werde es euch nicht sagen können.

StarWars.com: In Ordnung. Was wir aber fragen können: Was kommt als Nächstes für die Leser*innen? Es gibt offensichtlich noch so viel mehr Geschichten zu erzählen, und du hast mehrere Projekte in Arbeit, darunter The Monster of Temple Peak mit Ty Yorrick und das Hörspiel Tempest Runner mit Lourna Dee – auf was freust du dich am meisten?

Cavan Scott: Nun, wie du sagst, es wird noch vieles kommen. Ich freue mich darauf, dass die Leute Tempest Runner hören werden. In diesem Moment, während wir uns unterhalten, bin ich gerade dabei, letzte Änderungen am Skriptentwurf vorzunehmen, damit es dann aufgenommen werden kann. Es hat mir die Möglichkeit gegeben, zu zwei Figuren zurückzukehren, von denen ich nicht erwartet hatte, dass ich sie so sehr lieben würde, nämlich Lourna und Pan, die mir sehr, sehr ans Herz gewachsen sind. Es ist wirklich seltsam, das über zwei Personen zu sagen, die so furchtbar sind. Aber in Star Wars bin ich schon bekannt dafür, dass ich öfter einmal einen Bösewicht nehme und in seine Vergangenheit eintauche, um herauszufinden, warum er so geworden ist. Hoffentlich wird mit Lourna etwas Ähnliches passieren. Ich glaube, sie wird in Zukunft eine ziemlich große Rolle in The High Republic spielen.

Es war interessant, dieses Buch zu schreiben, weil ich natürlich Szenen geschrieben habe, in denen Avar abwesend ist und mit den Jedi von Starlight Beacon Dinge erledigt. Und dann darf ich schreiben, wie diese Szenen [in den Comics] aussehen. Das hat echt Spaß gemacht. Auch die Konsequenzen für Avar und was das für Keeve und Sskeer und alle auf Starlight bedeutet. Denn sie wird mit der Tatsache fertig werden müssen, dass sie nicht auf Valo war. Und ich denke, das wird ein wichtiger Teil ihrer Geschichte sein. Denn sie ist die Heldin von Hetzal, sie ist diejenige, die alle zusammengehalten hat. Und sie war [auf Valo] nicht da, um das zu tun. Es gibt also viele Fragen, die sie sich stellen muss: Was wäre passiert, wenn sie statt Stellan dort gewesen wäre? Was wird das mit ihrer Beziehung [zu] Stellan machen? Und warum war sie nicht dort? Wer war dafür verantwortlich, dass sie auf der anderen Seite des Äußeren Rands auf Starlight oder noch weiter draußen war? Ich freue mich darauf, dass die Leute auch das weiterverfolgen werden. Die Auswirkungen des Republic Fair werden noch lange zu spüren sein, für alle Beteiligten. Nicht nur für die Jedi, nicht nur für die Republik, nicht nur für die Kanzlerin – auch für die Nihil. Sie haben jetzt wirklich ihr Territorium abgesteckt, und es wird in Zukunft nicht leicht für sie sein. Die Republik wird hart zurückschlagen.

Wir haben gesagt, dass die erste Welle von Büchern so etwas wie die Vorgeschichte war. Ich denke wirklich, dass diese zweite Welle der erste Akt ist. Es gibt noch eine Menge zu erzählen.

Und was ist die Initialzündung von The High Republic? Ist es die Große Katastrophe oder ist es das letzte Kapitel von The Rising Storm? Das ist eine Frage, die sich die Leute meiner Meinung nach stellen sollten.

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